Tribunal Superior de Justicia declara nulo un despido durante la baja médica

Se considera como ineficaz la terminación del contrato de un empleado de baja médica alegando la no superación del período de prueba.

Esta resolución adopta una perspectiva innovadora en cuanto a la finalización de contratos laborales, con repercusiones significativas en los despidos de empleados que se encuentran en situación de baja médica. La sentencia destaca que la Ley 15/2022 prohíbe la discriminación del trabajador por diversas razones, incluida la médica. A partir del 12 de julio de 2022, los despidos durante una baja médica pueden considerarse como actos discriminatorios y, por ende, nulos. Este caso ejemplifica la aplicación de dicha prohibición.

Para comprender los hechos subyacentes en la controversia, el empleado comienza su labor un jueves y, el siguiente lunes, se da de baja por motivos médicos. La relación laboral termina alegando la no superación del período de prueba.

El convenio colectivo pertinente establece que las situaciones de incapacidad interrumpen el cómputo del período de prueba. En consecuencia, tras el alta médica, el período de prueba se reanudaría en el mismo punto que antes de la baja médica. La empresa no perdería ni un solo día del período de prueba acordado.

Cabe destacar que el contrato entre las partes era de naturaleza temporal, no indefinida.

Frente a estos hechos, el trabajador presenta una demanda buscando la nulidad del despido por vulneración de derechos fundamentales. El juzgado de lo social rechaza la demanda, considerando que la terminación durante el período de prueba por no superación del mismo era regular.

El trabajador apela, y el Tribunal Superior de Justicia de Baleares, en una sentencia del 24 de enero de 2023, determina que el despido era nulo. Ahora, examinemos detalladamente las razones por las cuales el TSJ mantiene una posición opuesta al

juzgado de lo social, que hacía referencia a una sentencia del Tribunal Supremo de 12 de julio de 2012 que declaraba:

«El desistimiento empresarial del contrato de trabajo durante el período de prueba producido a raíz de accidente de trabajo sufrido por el trabajador no constituye de entrada discriminación del trabajador ni vulneración de sus derechos fundamentales.»

En su recurso, el empleado presenta dos argumentos centrales:

  1. Una llamada telefónica del departamento de recursos humanos al trabajador sobre su baja, donde se le presiona para volver al trabajo.
  2. La falta de justificación en la notificación de despido.

El trabajador argumenta que estos dos puntos demuestran que la empresa lo despide debido a su política de no mantener a un empleado con baja médica para evitar el pago de salarios y el gasto de sustituirlo, violando así su derecho a la integridad física. Invoca los artículos 53 y 55 del Estatuto de los Trabajadores, que sancionan con nulidad el despido basado en causas de discriminación prohibidas en la Constitución o violación de derechos fundamentales y libertades públicas del trabajador.

Además, el recurso del empleado sostiene que la verdadera causa de su cese fue el temor de la empresa a que su incapacidad temporal se prolongara.

Respecto al primer aspecto, es decir, la existencia de indicios fundados de discriminación o vulneración de otro derecho fundamental, el TSJ responde afirmativamente, haciendo hincapié en aspectos reveladores:

  1. La cronología de los hechos: el empleado es contratado el 2 de julio y, el 6 de julio, inicia una incapacidad temporal, siendo despedido el 9 de julio.
  2. El convenio aplicable establece que la incapacidad temporal debería interrumpir el período de prueba.
  3. La empresa no puede argumentar ninguna razón que explique el cese por no superación del período de prueba que no sea la propia incapacidad temporal por enfermedad.

En cuanto al segundo aspecto, es decir, la violación de derechos fundamentales, el TSJ también decide a favor del demandante. Partiendo de que la decisión de despedir al trabajador obedeció a la incapacidad temporal. El TSJ recuerda que, en ciertas situaciones, el despido sin causa del trabajador en situación de incapacidad temporal puede lesionar el derecho fundamental a la integridad física, si afecta al derecho a la salud.

El TSJ considera como hecho relevante que, en la demanda, el trabajador indicó que fue despedido después de ser presionado para solicitar el alta médica por parte del departamento de recursos humanos. Propuso como prueba la grabación en audio de una conversación telefónica y la declaración testifical de la misma, pruebas que el juzgado de lo social no admitió. Respecto a esta grabación, la defensa de la empresa no niega su realidad, sino que justifica su contenido argumentando que el motivo principal del despido fue la continuación de la obra para la cual fue contratado el actor.

Para el TSJ, el razonamiento de la empresa sobre la grabación refuerza la sospecha razonable de que el demandante fue presionado antes de su despido para reincorporarse al trabajo, dada la relevancia de su función como jefe de obra. Así, el TSJ resuelve la injustificada inadmisión en primera instancia de una grabación y testifical cruciales.

El TSJ concluye que la empresa despidió al trabajador exclusivamente debido a su incapacidad temporal, presionándolo previamente para su reincorporación, lo que constituye una actuación negativa y perjudicial, contraria a derechos constitucionales fundamentales como el derecho a la salud y al acceso a las prestaciones de la Seguridad Social, ambos manifestación del derecho fundamental a la integridad física.

En conjunto, el TSJ refuerza su decisión con lo establecido en la Ley 15/2022 para la igualdad de trato y la no discriminación, que prohíbe la discriminación por «enfermedad o condición de salud». Esta sentencia representa un cambio significativo en la jurisprudencia sobre despidos durante bajas médicas, aplicable no solo a los casos de período de prueba, sino a cualquier otro en el que se encuentre una baja médica y una extinción injustificada.

Si necesita obtener más información sobre este u otros temas jurídicos, le invitamos a ponerse en contacto con Fimax Asesores.

Ponte en contacto con nosotros 

Si necesitas asesoramiento no dudes en ponerte en contacto con nosotros rellenando el siguiente formulario.

Relacionados

Alternativas al concurso de acreedores

Negociación con los acreedores Una de las primeras y más habituales opciones antes de recurrir al concurso de acreedores es la negociación directa con los

Compartir

Suscríbete a nuestra newsletter

No te pierdas toda la actualidad en los ámbitos jurídico, fiscal, laboral y de protección de datos. Además podrás conocer las últimas subvenciones.